Canterbury, città dell’Inghilterra che conta ben tre siti patrimonio UNESCO, è il luogo più visitato del Kent e uno dei più popolari della Gran Bretagna.
Resa famosa dalla sua imponente Cattedrale, Canterbury ha molte curiosità da scoprire, tra le quali la scuola pubblica più vecchia al mondo e la testa di Tommaso Moro, sepolta sotto il pavimento di una delle sue chiese.

Se avete in mente in fare un giro in Inghilterra e non volete limitarvi a Londra, Canterbury è una città da prendere in seria considerazione.

A poco più di un’ora di treno dalla capitale britannica, in direzione sud-est, questa cittadina del Kent ha un centro storico davvero bellissimo, fatto da case in stile Tudor (che noi chiamiamo “a graticcio”), canali navigabili e ben tre siti dichiarati patrimonio UNESCO nel 1988.

Perché visitare Canterbury

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Sita lungo le rive del fiume Stour, Canterbury è una delle città più visitate d’Inghilterra fin dal 1170, a seguito dell’assassinio di Thomas Becket (di cui vi parlo più avanti).

Successivamente fece da sfondo ai racconti di Geoffrey Chaucer, le celeberrime “Canterbury Tales”, un classico della letteratura inglese del 1300, composto da racconti strutturati come il Decamerone di Boccaccio, dei quali infatti sono coevi.

Ma Canterbury è ben più antica, abitata addirittura fin dall’età del bronzo, dalla tribù celtica dei Cantiaci. Fu conquistata dai romani nel I secolo d.C. che la nominarono Durovernum Cantiacorum. Conquistata dai sassoni dopo l’abbandono dell’isola da parte dei romani, tornò alla ribalta con l’arrivo di Sant’Agostino, accolto dal Re Ethelbert e dalla Regina Bertha, fervente cristiana. Siamo nel 597 d.C..

Il centro storico, disseminato di case medievali storte e bellissime, fu gravemente danneggiato durante la Seconda Guerra mondiale, ma i suoi abitanti avevano già iniziato le riparazioni prima che la guerra finisse.

Oggi è una delle città più visitate della Gran Bretagna.

Cosa vedere a Canterbury in un giorno: i tre siti patrimonio UNESCO

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Canterbury è una città relativamente piccola, di circa 60 mila abitanti, e può essere tranquillamente visitata in un giorno. Noi lo abbiamo fatto a piedi, senza mezzi. Tutti i siti sono vicini tra loro e passeggiare tra le strade medioevali è piacevolissimo.

Sarà stata la giornata splendida, fresca ma con un bel sole a illuminare la strada, ma Canterbury ci ha davvero sorpresi.
Naturalmente un giro per la città non può che iniziare dai suoi tre siti patrimonio dell’UNESCO.

La Cattedrale di Canterbury

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La Cattedrale di Canterbury, Christ Church, è la chiesa madre d’Inghilterra nonché sede dell’arcivescovo di Canterbury, il primate della Chiesa Anglicana.

La prima parte della costruzione iniziò nel 1070 e terminò nel 1184, sulle rovine dell’edificio costruito da Sant’Agostino. Ma nel 1170 un efferato omicidio, proprio all’interno della Cattedrale, sconvolse la città e il mondo intero, dando nuova linfa ai lavori di costruzione.

Chi fu assassinato all’interno di una chiesa? Thomas (Tommaso) Becket, che sarebbe poi stato in seguito canonizzato e fatto santo, adorato sia dai cattolici che dagli anglicani, divenendo San Tommaso da Canterbury.

Chi era Thomas Becket e perché fu ucciso all’interno della Cattedrale di Canterbury?

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Thomas Becket fu eletto arcivescovo di Canterbury da Re Enrico II, con il quale aveva un ottimo rapporto, avendolo servito per molti anni.
A seguito della sua nomina però, Thomas Becket iniziò a fare gli interessi del clero invece di quelli del Re, rifiutandosi di firmare le costituzioni di Claredon, che volevano la chiesa britannica sottomessa ai voleri del Re.

Il Re per ripicca fece incoronare il figlio dall’arcivescovo di York, quando l’incoronazione sarebbe stata prerogativa del primate di Canterbury.
In tutta risposta, Becket scomunicò l’arcivescovo di York, facendo infuriare il Re che, pare, avrebbe esclamato “Ma nessuno è capace di liberarmi da questi preti turbolenti?”.cattedrale canterbury

Quattro cavalieri interpretarono questa frase in maniera letterale e si recarono a Canterbury il 29 dicembre 1170.
Mentre Thomas stava recitando i vespri della sera, i quattro lo aggredirono e lo assassinarono brutalmente. A nulla valsero gli sforzi degli altri monaci per sottrarlo alla furia omicida.

Il clamore che suscitò l’assassinio nella Cattedrale fu tale, che Papa Alessandro III canonizzò Becket pochi anni dopo, scomunicando però immediatamente il Re e gli arcivescovi che avevano partecipato alla ribellione contro il primate di Canterbury.

Enrico II fu costretto a chiedere pubblicamente scusa per l’assassinio, ma da quel momento, dall’Italia fino alla Svezia, iniziò il culto di San Tommaso da Canterbury.

Visita alla Cattedrale di Canterbury

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credits Alexander [email protected]

L’ingresso della Cattedrale è a pagamento, il biglietto costa 12,50 sterline, circa 16 Euro.
Vi consiglio caldamente di entrare anche se il costo è alto, non solo la Cattedrale è splendida all’interno (un esempio eccezionale di gotico romanico), ma ha dei chiostri davvero notevoli.

C’è la possibilità di fare visite guidate a pagamento che vale la pena di fare (noi avevamo una guida che, casualmente, era un signore italiano trasferito a Canterbury quarant’anni prima e che ora, in pensione, passava il tempo facendo da guida ai turisti).
Le guide hanno decine di aneddoti curiosi da raccontare e vi sapranno anche recitare per filo e per segno il dramma di TS Eliot “Assassinio nella Cattedrale”.
Come al solito poi, le cattedrali inglesi si distinguono per assomigliare pazzamente alla Scuola di Magia e Stregoneria di Hogwarts.

L’Abbazia di Sant’Agostino

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Vicinissima alla Cattedrale, si trova il secondo sito Patrimonio UNESCO di Canterbury, l’abbazia di Sant’Agostino.
Rimane pochissimo del complesso fondato dal Santo stesso nel 598 d.C., che fu la seconda abbazia agostiniana d’Europa, dopo quella di Montecassino.

La visita è a pagamento, ma noi l’abbiamo ammirata dal prato che la circonda, sinceramente non ci sentivamo di spendere altri 15 Euro.
All’interno della navata centrale, pare siano sepolti sia Sant’Agostino che la coppia reale che lo accolse per prima, Re Ethelbert e la Regina Bertha.

Chiesa di St. Martin

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Dall’Abbazia di Sant’Agostino, proseguendo per la strada, si incrocia North Holmes Road, dove si trova St. Martin.
Si tratta della chiesa più antica d’Inghilterra, fatta costruire dalla Regina Bertha per il suo uso personale, nel 580 d.C., addirittura prima dell’arrivo di Sant’Agostino sull’isola.

Si trova un po’ decentrata rispetto al centro storico, ma ci si arriva tranquillamente a piedi, con una breve passeggiata di un quarto d’ora dalla Cattedrale.
È stata usata ininterrottamente come parrocchia sin dalla sua costruzione, ma è visitabile solo al mattino, fuori dagli orari della messa.

Cosa fare a Canterbury: passeggiare lungo le vie medioevali

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Canterbury non è solo i suoi siti UNESCO, anzi.

Per quanto mi sia piaciuta la Cattedrale, mi è piaciuto forse di più camminare lungo High Street e ammirare i negozi di caramelle o i pub, tutti rigorosamente con vetrine d’epoca.
Il centro storico di Canterbury è disseminato di case a graticcio in stile Tudor, che personalmente adoro.

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credits to Zoltan Tasi @ Unsplash

Basta attraversare il West Gate, l’unica porta medievale di accesso alla città rimasta in piedi, e vi troverete trasportati in un’altra epoca.
Lungo St. Peter Street (che poi diventa High Street e poi ancora St. George Street), ammirerete edifici storici bellissimi, alcuni dei quali affacciano sui canali dello Stour, come le Old Weaver Houses. Furono costruite nel ‘500 per ospitare i tessitori ugonotti in fuga dalla Francia e che oggi sono state trasformate in esercizi commerciali.

Cosa fare a Canterbury: una crociera lungo i canali dello Stour

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Numerose sono le compagnie che offrono ai turisti un giro su quelle che sono chiamate dai locali punt, cioè barchette.

I tour sono molteplici e anche tematici. Noi non ne abbiamo approfittato, soffrendo io di mal di mare, ho preferito non rischiare.
Ma se date un’occhiata a questo sito, vi renderete conto di cosa si tratta.

Cosa fare a Canterbury: “I racconti di Canterbury” dal vivo

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Il “Canterbury Tales Visit Attraction” vi porta dal vivo a conoscere le storie dei pellegrini che formano il capolavoro letterario di Geoffrey Chaucer.

È una delle attrazioni turistiche più frequentate dai turisti, addirittura più della Cattedrale, e i prezzi partono da 9 sterline in avanti.

Cosa fare a Canterbury: colazione agli Westgate Gardens

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Se visitate Canterbury in primavera, prima di entrare nel centro storico attraverso il West Gate, fermatevi in questi meravigliosi giardini.

Se siete particolarmente fortunati, li troverete tappezzati di campanule blu e viola. Sfortunatamente, essendo stati in ottobre, non abbiamo potuto godere di questa meraviglia della natura ma, avendo visto le foto, è una scusa per tornare in questa bella cittadina del Kent.

Cosa fare a Canterbury: la testa di Tommaso Moro

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Mentre uscite (o entrate) dalla città, attraverso il West Gate, vi consiglio di proseguire verso St. Dunstun’s Street, fino ad arrivare all’omonima Chiesa di St. Dunstan (la troverete all’incrocio con London Road).

La chiesa in sé non ha niente di rilevante, ma sotto il pavimento (c’è una targa nel luogo esatto), fu sepolta la testa di Thomas More, Tommaso Moro, lo scrittore e umanista cattolico che Enrico VIII fece decapitare.

Thomas More, una volta Cancelliere del Re, si rifiutò di prestare giuramento in cui ripudiava l’autorità papale e riconosceva Enrico VIII come capo della Chiesa Anglicana. Per questo fu imprigionato nella Torre di Londra e qui decapitato.

La testa venne mostrata sul London Bridge per un mese di fila e poi consegnata alla figlia Margareth, dopo il pagamento di un riscatto.
Il corpo fu invece sepolto nella Chiesa di San Pietro ad Vincula, proprio accanto alla Torre di Londra.

Curiosità su Canterbury

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  • A Canterbury ha sede il collegio più antico al mondo, il King’s School. È una scuola per bambini che vanno dai 13 ai 18 anni e la sua fondazione risale addirittura al 597 d.C. quando Sant’Agostino arrivò per evangelizzare l’Inghilterra. La retta di ammissione è di circa 13.000 sterline l’anno.
  • La Via Francigena, che attraversa tutta l’Europa e porta fino a Roma, inizia proprio qui, a Canterbury. Se vi piace leggere, vi consiglio il libro di Enrico Brizzi “I diari della Via Francigena. Da Canterbury a Roma sulle tracce di viandanti e pellegrini”.
  • Canterbury ha dato i natali a quel grandissimo pezzo di attore che è Orlando Bloom, nato in questa cittadina del Kent il 13 gennaio del 1977.
  • Dalla città di Canterbury prende il nome un tipo di galoppo, che chi fa equitazione conosce molto bene, chiamato “canter”. È un passo – abbastanza lento e ritmato, un galoppo medio – che i cavalli riuscivano a tenere per tutto il tragitto, pianeggiante, che portava il cavaliere da Londra a Canterbury. Si tratta di un’andatura che non affatica il cavallo per un motivo fisiologico: sfrutta quello che si chiama il “pendolo viscerale” dell’animale. Durante il movimento, le viscere del cavallo vanno a comprimere in modo ritmato il cuore, favorendo un battito “meccanico” e una respirazione regolare con un ridotto utilizzo (e quindi sforzo) dei muscoli.
  • La pronuncia esatta è con l’accento sulla prima sillaba, senza pronunciare la “e”, la “u” e la “r”: Kàn-t-b-ree.

Come andare da Canterbury a Londra (e viceversa)

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Canterbury è la meta perfetta per la classica gita da un giorno che parte dalla capitale britannica.

Il mezzo ideale è il treno. Si può partire sia dalla stazione di London Victoria che da quella di St. Pancras – la scelta che abbiamo fatto noi (solo per il fatto che è bellissima da vedere e vi abbiamo speso un’ora buona a fotografarla).
Le corse sono tantissime, a qualsiasi ora del giorno, a partire dalle 5 del mattino e fino alle 11 di sera.

I tempi di percorrenza vanno da un’ora a un’ora e mezzo, a seconda che il treno sia di quelli veloci o da pendolari.
Anche il costo del tragitto da Londra a Canterbury può variare molto: se prenotate per tempo e scegliete la tariffa “off peak” (fuori dall’orario di punta), ve la caverete con meno di 15 sterline a tratta.

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Francesca

Francesca

La capa, dalla cui mente è nato Chicks and Trips. Senese di nascita, europea per vocazione, ha conseguito la laurea in Giurisprudenza e poi l'ha appesa al chiodo sopra la televisione, tanto le stampe come complemento d'arredo vanno di moda. Passa il suo tempo a scrivere atti più o meno pubblici, fare foto e pettinare gatti. Se dovesse andare a Hong Kong, sceglierebbe un volo con scalo a Londra e un tempo di attesa di un paio di giorni, pur di farsi un giro nella città della Regina. Sogna di vincere alla lotteria e passare il resto della vita in un appartamento con camino a Mayfair. Autrice de "I Cassiopei (biografie non autorizzate) e "Storia di Biagio".

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