Uno dei posti più pittoreschi e fotogenici che mi sia capitato di vedere, Castle Combe è il simbolo dei villaggi delle Costwolds e uno dei più visitati dai turisti di tutto il mondo.

È così carino e tenuto bene, da sembrare quasi finto. Perché Castle Combe è così speciale?

Per farvi capire il motivo, vi lascio due numeri: ha meno di 500 abitanti e un totale di 107 edifici “listed” al National Trust. Sarebbe il corrispondente del nostro vincolo dei beni culturali.

Ho reso l’idea?

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Un po’ di storia del villaggio più bello d’Inghilterra

L’originario villaggio fu fondato dai romani nel V secolo, sulla sommità della collina. In seguito fu soppiantato da un fortino normanno (da cui deriva il nome Castle) nel 1135, durante la guerra civile inglese. Purtroppo, già nel XIV secolo il castello normanno era completamente distrutto e al suo posto fu costruita la Manor House (che oggi è un hotel di lusso), per dare riparo agli abitanti.

Ma fu durante il medioevo, grazie al commercio della lana, che Castle Combe, come oggi lo vediamo, fu costruito e vide decenni di prosperità e ricchezza.

La stoffa bianca e rossa di Castle Combe divenne famosa da Bristol fino a Londra e il villaggio si arricchì così tanto che Enrico IV, nel 1440, gli assegnò un mercato settimanale, da tenersi al centro del villaggio (esattamente dove oggi si trova la market cross).

Cosa vedere a Castle Combe

Market Cross

Esattamente al centro del villaggio, all’incrocio con le due strade principali, si trova la Market Cross del XIV secolo, costruita quando il villaggio ebbe il permesso di tenere il mercato settimanale dal Re.

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St. Andrew’s Church

Vicino alla cross market, non potete non vedere la chiesa di St Andrew, costruita nel XIII secolo.
Non ha niente di notevole di per sé, se non uno degli orologi ancora funzionanti più antichi del paese e un monumento a un cavaliere normanno.

Archway Cottage (The Garrett House)

Basta alzare gli occhi dalla Cross Market e si vedrà un edificio curioso, che forma una specie di arco sotto al quale passa la strada principale. Si tratta dell’Archway Cottage, il cui vero nome è Garrett House. Ci si può dormire anche all’interno, infatti fa parte del The Manor House Hotel.

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Roman Bridge

Alla fine del villaggio, c’è un piccolo ponte in pietra, sopra il fiume Bybrook, che i locali chiamano il Ponte Romano, non perché fu costruito dai romani, ma perché pare che sia attraversato spesso dal fantasma di un centurione romano morto nelle vicinanze.

The White Hart

Dalla parte opposta alla cross market c’è il mitico pub White Hart, aperto da oltre 5 secoli.

Dove dormire a Castle Combe

Le accomodation in questo delizioso villaggio non sono esattamente cheap, economiche.

L’hotel più famoso è Manor House Hotel, un 5 stelle di lusso, sito proprio nella Manor House (quella storica, di cui vi ho parlato all’inizio), trasformato in un golf club.
Ci sono poi The Castle Inn e The White Hart: i classici hotel siti sopra i pub del paese. Si può optare anche per due strutture carine ma anche queste poco economiche: The Old Museum e The Old House at Home.

A parere mio la cosa più conveniente, sei si ha un mezzo proprio, è allontanarsi dal villaggio e dormire in un b&b di campagna.

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Come arrivare a Castle Combe

Il villaggio si trova nella parte nord est della contea del Wiltshire; noi siamo arrivati in auto, durante il nostro itinerario in Inghilterra.
All’interno del villaggio non è possibile parcheggiare, noi abbiamo parcheggiato lungo la strada che dalla B4039 porta nel paese (è indicato il parcheggio, quindi è perfettamente legale).

Se non avete un mezzo proprio, potete arrivare a Castle Combe usando i mezzi pubblici:
. da Chippenham: bus 35 bus da Town Bridge; circa 20 minuti di viaggio;
. da Londra: dalla stazione (dei treni) di Paddington fino alla stazione di Chippenham ci sono oltre 50 treni al giorno e il tempo di percorrenza è di circa 1 ora e 5 minuti. Da Chippenham si prende il bus per Castle Combe (vedi sopra).

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Vale la pena visitare Castle Combe?

La mia risposta è assolutamente sì. Non ci sono grandi cose da vedere, ma l’atmosfera del villaggio è deliziosa e sembra davvero uscito da una fiaba.

È perfetto per il classico day trip da Londra e comunque è una gita che non richiede grossi sforzi fisici o intellettuali. Basta solo passeggiare e godersi il panorama.

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francesca

Francesca

La capa, dalla cui mente è nato Chicks and Trips. Senese di nascita, europea per vocazione, ha conseguito la laurea in Giurisprudenza e poi l’ha appesa al chiodo sopra la televisione, tanto le stampe come complemento d’arredo vanno di moda. Passa il suo tempo a scrivere atti più o meno pubblici, fare foto e pettinare gatti. Se dovesse andare a Hong Kong, sceglierebbe un volo con scalo a Londra e un tempo di attesa di un paio di giorni, pur di farsi un giro nella città della Regina. Sogna di vincere alla lotteria e passare il resto della vita in un appartamento con camino a Mayfair. Autrice de “I Cassiopei (biografie non autorizzate) e “Storia di Biagio”.


Last Updated on 17 Ottobre 2020 by Francesca

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