Windsor: una città e il suo Castello

La cittadina di Windsor si trova a ovest di Londra, raggiungibile con poco più di un’ora di treno ed un solo cambio dalla capitale britannica (noi abbiamo preso la South West Train).

Si arriva alla Windsor & Eton Central Station e da lì si prosegue a piedi per la visita della città.

Castello di Windsor

Entrata della Stazione

E’ una cittadina molto carina, ma chiaramente l’attrazione principale è il Castello.

Sovrasta tutto dalla collina sulla quale fu costruito, nel 1070, da Guglielmo il Conquistatore.

Castello di Windsor

Il Castello di Windsor

E’ il più grande e antico castello abitato al mondo, abitato ininterrottamente da una famiglia reale dalla costruzione.

Il nucleo originale era in legno e pietra.  Il re normanno lo fece edificare nella posizione attuale perché era ad una sola giornata di distanza dalla Torre di Londra, che aveva scelto come base.

Castello di Windsor

I monarchi successivi hanno apportato i cambiamenti fino a renderlo come è oggi. Alcuni però, come Giorgio V, lo hanno amato talmente tanto da scegliere per sé e la sua casata il nome di Windsor.

E’ una delle residenze ufficiali della Regina d’Inghilterra.

Castello di Windsor

Il prezzo d’ingresso è molto caro (circa 20 sterline a testa) e si possono visitare solo gli State Apartments, la Drawings Gallery, la Queen Mary’s Dolls’ House e la St George’s Chapel.

Spesso però alcune di queste stanze sono chiuse per restauro o per visite ufficiali di Capi di Stato stranieri, per cui è consigliato informarsi prima sul sito internet.

Vale la pena spendere così tanto per visitare un castello? Sì, decisamente.

Il maniero è in pietra, toglie il fiato per quanto è imponente e dal fascino terribilmente inglese. Visitandolo si può avere un minimo indizio di quello che voglia dire vivere da re (o regine).

Castello di Windsor

Chiaramente fare foto all’interno è proibito, bisogna accontentarsi degli esterni.

Il fatto che sia abitato ininterrottamente dal 1070 lo rende unico al mondo

Gli interni sono affascinanti e curati. L’audioguida (a pagamento) è interessantissima.

La Stanza delle bambole della Regina Mary è il pezzo forte, nel senso che è una cosa mai vista prima: se da bambina avessi potuto giocare con una cosa del genere, è chiaro che sarei diventata Regina anche io.

Non ve la dovete assolutamente perdere.

Imm 201

Se vi ricordate nel 1992 un incendio devastò la St. George Hall, ma fu subito ricostruita e di tutta la devastazione non rimane altro che un pannello informativo a ricordare l’episodio.

Quando la Regina è al Castello di Windsor, il suo vessillo sventola dalla Round Tower. Per cui se volete prendere un thè con Bettina, sapete quando andare.

Castello di Windsor

The Queen is IN <—

Dine and Sleep

Quando la Regina ospita dei capi di stato stranieri, lo fa con la formula “Dine and Sleep”, cioè cena e dormi (un bed & breakfast esteso, praticamente).

Cenano nella St George’s Hall, che è perfetta per i banchetti di Stato e può ospitare fino a 160 persone. Si spostano poi nella Royal Library e infine vanno a dormire.

La mattina, dopo la colazione, gli ospiti lasciano il castello.

Alzi la mano chi vorrebbe essere ospite al Castello di Windsor!

Castello di Windsor

La visita al Castello finisce con la splendida St. George’s Chapel, casa spirituale dell’Ordine della Giarrettiera (Order of the Garter), l’ordine cavalleresco più antico al mondo e del quale la nostra Queen Elizabeth II è chiaramente a capo. Insieme a lei ne fanno parte il Principe di Galles (Carlo) e altri 24 cavalieri, oltre ai Cavalieri Reali e ai Cavalieri Stranieri.

La Cappella è tutt’ora usata e vi si tengono servizi giornalmente.

Castello di Windsor

St.George Chapel

Il Castello di Windsor è davvero sconfinato e anche se si possono visitare solo poche stanze, non vi affrettate e prendetevi il vostro tempo.

La guida consiglia due ore e mezzo per il giro, ma noi siamo stati molto di più. Siamo arrivati in tarda mattinata e andati via al tramonto.

E come si vede dalle ultime foto, abbiamo fatto benissimo ad aspettare la golden hour al Castello di Windsor.

Castello di Windsor

Imm 184

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Francesca

Francesca

La capa, dalla cui mente è nato Chicks and Trips. Senese di nascita, europea per vocazione, ha conseguito la laurea in Giurisprudenza e poi l'ha appesa al chiodo sopra la televisione, tanto le stampe come complemento d'arredo vanno di moda. Passa il suo tempo a scrivere atti più o meno pubblici, fare foto e cadere da cavallo. Se dovesse andare a Hong Kong, sceglierebbe un volo con scalo a Londra e un tempo di attesa di un paio di giorni, pur di farsi un giro nella città della Regina. Sogna di vincere alla lotteria e passare il resto della vita in un appartamento con camino a Mayfair. Autrice de "I Cassiopei (biografie non autorizzate) e di "Storia di Biagio".